Randonnée en solo : conseils pour partir seul

 

Ella Staden est une écrivaine, aventurière et cueilleuse galloise, qui aime voyager seule dans des endroits sauvages lorsqu'elle ne surfe pas dans la mer Celtique.

Partageant quelques idées tirées d'un récent voyage en solitaire sur la côte ouest de l'Irlande, elle explique comment partir seul peut renforcer notre confiance de différentes manières...  

Ella Staden at the start of a solo hike along the west coast of Ireland

Équipement

Peut-on jamais se préparer pleinement aux sentiments - corporels et spirituels - qui se manifestent lors de longues aventures de camping en solitaire dans la nature sauvage ?  
 
Honnêtement, je ne pense pas... mais il est toujours sage de commencer avec une base de préparation dans autant d'aspects que possible, afin de vous sentir à l'aise avec ce que vous vous apprêtez à faire, plutôt que anxieux ! Les fondamentaux de base sont un bon équipement, du bon sens et la capacité à lire une carte avec confiance.  

Soyez familier avec votre équipement et, lorsque vous êtes sur le terrain, soyez sensé. Connaissez vos limites : vous pousser trop loin au-delà des frontières de votre propre compétence est, eh bien, stupide. Mais vous pousser jusqu'à cette limite est là où vient la croissance (rappelez-vous simplement de toujours réfléchir en ayant la sécurité à l'esprit).  
 
Oui, parfois il faut vraiment de la détermination. Les émotions montent et descendent comme les collines et les vallées que vous traversez. Soyez prêt pour cela. Accueillez la peur, le soulagement, la solitude et l'excitation, et ne les laissez pas vous perturber ou vous distraire. Avant tout, vous devez maîtriser la panique.  
 
Mais assez des recommandations et des interdictions... dans les paramètres ci-dessus, je dis : foncez, explorez et soyez aussi aventureux que possible ! La vie est courte et nous n'avons qu'une seule chance. Si vous attendez les autres, j'ai appris que la plupart des voyages ne se réalisent pas, alors prenez votre sac à dos et suivez votre propre chemin. 

Et rappelez-vous, peu importe à quel point vous vous préparez, il est inévitable que parfois les choses ne se passent pas comme prévu. C'est ça, l'aventure. Alors, sur cette note, laissez-moi vous emmener dans une petite virée estivale sur la côte sud-ouest de l'Irlande...  

Ella Staden standing in the rain
Ella Staden standing in the rain

Se mettre en route

Imaginez ceci : je suis courbé en deux, toute ma force contre le vent, plissant les yeux dans l'obscurité en essayant désespérément de renforcer ma tente. Ce n'est pas facile. Les piquets sont arrachés aussi vite que je peux les enfoncer dans le sol. La force de la pluie est douloureuse, le tissu ne cesse d'être arraché de ma prise.  

Pour le dire ainsi, j'ai peur.  
 
Je suis très rarement effrayé dans la nature. En fait, c'est généralement là que je me sens le plus chez moi, seul sous la toile et le ciel immense. Mais cette nuit-là, perché sur le flanc d'une montagne alors que la tempête Antoni se levait autour de moi, je me sentais aussi vulnérable que jamais. 
 
J'étais sur la péninsule isolée d'Inveragh, à environ mi-chemin le long du Kerry Way, qui, avec ses 220 km, est le sentier balisé le plus long d'Irlande. Cette côte sauvage n'est pas étrangère aux tempêtes, et bien que j'aie été battu sans relâche depuis le début, cette nuit-là était particulièrement difficile pour un campeur avec un équipement ultraléger. 

J'ai découvert une semaine plus tard que les rafales avaient atteint 100 km/h sur les "collines et les littoraux exposés", et je peux certainement le croire. Ainsi, je me suis retrouvé, trempé et désespéré dans l'obscurité, remettant en question mes choix de vie et ma persistance maudite à ne pas réserver de vacances "normales".  

Picture of a pitched tent in a valley
Picture of a pitched tent in a valley

Après avoir déployé toutes les mesures de protection de la tente que je pouvais rassembler, je suis rentré à l'intérieur, recroquevillé dans mon sac de couchage et j'ai espéré pour le mieux. Le sommeil et la cuisine étaient tous deux exclus avec la tente bougeant si violemment, et j'étais à une journée complète de randonnée de la civilisation. En attendant ce qui semblait être la déchirure inévitable de la toile et le trempage que j'allais subir dans l'obscurité, j'ai ressenti un stress profond, de celui qui vous rend vraiment nauséeux. 
 
Pourtant, lorsque le matin est arrivé, la tente est restée intacte. Ma débrouillardise et mon calme avaient porté leurs fruits ! Je me sentais robuste et indestructible alors que je rangeais mon sac à dos (un peu avec satisfaction) et continuais, fier d'avoir traversé la tempête seul. 

A happy Ella Staden after surviving through the storm
A happy Ella Staden after surviving through the storm

Trouver la Joie

Le concept d'un "défi" est parfois associé à la vitesse, à la distance ou à la difficulté du terrain. Mais en voyageant seul, vous pouvez fixer vos propres objectifs, et à moins que ce ne soit réellement une course, n'oubliez pas de prendre le temps de vous amuser. Vous êtes en vacances après tout, et finalement, que cherchez-vous à prouver, et à qui ? 

Je ne le savais pas à l'époque, mais un déjeuner tranquille sous un chêne le premier jour était le plus grand luxe du voyage. Je n'ai marché que la moitié des kilomètres que j'avais prévus ce jour-là, optant plutôt pour la langueur de l'après-midi estival doux avant que le mauvais temps n'arrive. Et je ne le regrette pas une seconde, car les cinq jours suivants sont restés dans ma mémoire comme les randonnées les plus humides que j'aie jamais faites.

Donc, la leçon est de profiter de chaque moment tant que vous le pouvez !  

Ella Staden hiking through a valley
Ella Staden hiking through a valley

Le lendemain fut une longue et éprouvante journée de 9 heures, affrontant des vents de force tempête et une pluie battante qui me transperçait la peau, alors quand je suis passé près d'un terrain plat vers 18 heures, j'ai décidé de monter mon camp un peu plus tôt pour des raisons de sécurité. 

Le camping sauvage, bien que non légal dans de nombreux pays, est couramment pratiqué par les randonneurs de plusieurs jours et généralement toléré dans les zones de montagne. Près des habitations, il peut être difficile de trouver un endroit discret, alors étudiez attentivement la carte (en particulier le dénivelé et l'utilisation des terres) et donnez-vous suffisamment de temps - le stress de marcher vers le crépuscule menaçant, épuisé et désespéré de trouver un endroit approprié ne doit pas être sous-estimé... 
 
*Une chose à noter est que le camping sauvage peut rendre les choses très solitaires. Lors de voyages autonomes avec transport de nourriture et filtrage de l'eau, vous pouvez facilement passer des jours sans voir personne. Donc, si vous êtes nouveau dans ce domaine, réfléchissez bien si c'est vraiment ce que vous voulez.  

The view from inside the tent, looking out to the rain
The view from inside the tent, looking out to the rain

Il y a une sorte de danse de la pluie pour monter et démonter le camp à laquelle chaque campeur devrait se préparer, car il est essentiel de garder votre équipement sec. Malheureusement, nous ne sommes pas des êtres amphibies, alors réfléchissez à la manière dont vous allez accomplir un changement sec sans créer un étang de tente pour vous-même pendant que les cieux restent, sans sympathie, grands ouverts.  

Mon conseil solide est de mettre tout dans des sacs doubles. Drybags(S'ouvre dans une nouvelle fenêtre) sont votre meilleur ami, et je ne partirais jamais pour une excursion en sac à dos sans eux, quelle que soit la météo "prometteuse". De nombreux sacs à dos sont livrés avec rain cover(S'ouvre dans une nouvelle fenêtre), mais sinon, assurez-vous d'en acheter un séparément ! Pour être complètement imperméable, vous aurez également besoin d'une doublure de sac. (J'utilise le Osprey 100L Packliner(S'ouvre dans une nouvelle fenêtre)). Et voici un petit truc : vous pouvez comprimer les sacs étanches Osprey pour créer un joint hermétique autour de vos vêtements et maximiser l'espace précieux de votre sac à dos.  
 
Comment votre sac est organisé est également important - c'est une bonne pratique d'éviter de tout sortir sous la pluie avant de trouver finalement la tente. Mais vous trouverez l'ordre des choses et développerez votre propre danse de la pluie une fois que vous aurez passé quelques nuits sur le sentier. 

Le lendemain matin (après une de ces danses), je me frayais un chemin à travers des rochers éparpillés dans une vallée entrelacée de vieux murs en pierre. Plus bas, un fermier travaillait avec son chien de berger selon le rythme ancestral de ce paysage. Son corps répondait à ses commandes mystérieuses, une silhouette noire se tordant comme de la fumée parmi les flancs blancs des moutons.  

View of the boulder valley
View of the boulder valley

Quand je suis passé près de lui, il s'est arrêté pour parler, semblant heureux de rencontrer quelqu'un, et j'étais aussi content - je n'avais vu personne depuis deux jours d'affilée. Son anglais était différent de tout ce que j'avais jamais entendu. Avec difficulté, j'ai déchiffré une curiosité sur le monde extérieur à l'Irlande - sur le Brexit, les prix des produits d'épicerie, les effets de la guerre en Ukraine. Ses yeux larmoyants et son visage battu par les intempéries semblaient directement sculptés dans ces environs, me donnant l'impression que parfois le temps s'arrêtait vraiment. Certaines personnes ne sont jamais parties, n'ont jamais bougé ou se sont éloignées trop loin des fermes où elles sont nées. La sienne était une génération qui pourrait bien être la dernière de son genre. 
 
Pour les quelques prochains miles laborieux, j'ai rejoué le rythme et la tournure de l'accent du fermier dans ma tête, submergé par un sentiment de mélancolie face au monde moderne où le transport, la technologie et la connectivité ont presque renversé les pratiques traditionnelles et les modes de vie plus simples. Dépouillé de l'agitation de la vie moderne pour revenir à la monotonie de la vie simple sur le sentier, il est facile de méditer sur des pensées comme celles-ci - vous réévaluez ce qui compte vraiment dans la vie, et souvent vous rentrez chez vous avec une perspective différente.  

Ella Staden hiking up a hill
Ella Staden hiking up a hill

Pendant six des neuf jours de marche, mes pieds baignaient. Mais c'était bien, parce qu'à un moment donné, je m'étais senti invincible. Le poids sur mon dos (23 kg !) ne me faisait plus mal, mes jambes se sentaient plus fortes, et mes vêtements trempés avaient cessé d'importer. Mais même dans cet état endurci, j'étais toujours susceptible à la forme la plus pure de joie enfantine qui ne peut être apportée que par un changement de temps...

Toute l'après-midi, les îles Skellig hantaient l'horizon lourd. Loin et lointaines, leurs points mystérieux mais incontestables perçaient le ciel gris plat. 

Puis, de nulle part, une petite tache de bleu s'est ouverte, et enfin mon visage a été touché par la lumière du soleil. C'était comme de la magie, une main divine descendue pour sauver mon humeur et me remonter vers la lumière. Je me suis littéralement assis, juste là où j'étais, juste pour en profiter.  
 
Je ne peux pas décrire à quel point cette lumière du soleil était bonne. En cet instant, je me suis rappelé pourquoi j'aime l'aventure, pourquoi j'étais assis seul, au milieu de nulle part, sur le sol sale, mouillé, sans donner un foutu d'importance à ma saleté. Eureka ! Je me suis rappelé exactement pourquoi j'étais là.  

Ella Staden sat in the sunshine
Ella Staden sat in the sunshine

C'est amusant de voir comment le soulèvement d'un nuage peut être si transformateur. Peut-être c'est pourquoi je trouve les longues randonnées en solitaire si précieuses - elles vous donnent la chance de regarder vers l'extérieur, vers vos environs, tout en regardant vers l'intérieur, sachant que vous partez également pour un voyage là-bas. 

Donc, mon conseil est de remplir votre sac à dos avec tout ce dont vous avez besoin pour survivre (beaucoup moins que vous ne l'imaginez) et de simplement sortir. C'est tellement gratifiant, et vous êtes plus fort que vous ne le pensez.  

Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face
Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face

Mon Sac à Dos: Osprey Kyte 68

Pour ce voyage, j'ai emballé le Osprey Kyte 68L à ses limites, et il s'en est bien sorti - j'ai aimé les poches extérieures extensibles pour fourrer des choses dans les plus petits espaces, et le fait que je pouvais atteindre par-dessus mon épaule pour dézipper la poche supérieure sans enlever le sac à dos. 

Image of the Osprey Kyte 68Opens a new window(S'ouvre dans une nouvelle fenêtre)
Image of the Osprey Kyte 68

Les bretelles d'épaule et la ceinture étaient vraiment rembourrées et donnaient une sensation plutôt luxueuse. L'ajustement était pratiquement parfait, ce qui m'a surpris car historiquement, les sacs à dos pour femmes (et hommes) n'ont jamais bien ajusté mon corps. Osprey propose deux longueurs de dos différentes pour les femmes, ce qui, en tant que femme grande et aux épaules larges, est une bénédiction. Inutile de dire que le sac est également réglable de toutes les autres manières habituelles, pour créer un ajustement vraiment personnalisé. Une fois que j'avais réduit le poids à un niveau tolérable, je pouvais à peine le sentir sur mon dos.

Image of the back view of the Osprey Kyte 68
Image of the back view of the Osprey Kyte 68

Il y a un système intégré pour un réservoir qui est très utile en déplacement (mais n'oubliez pas d'apporter un contenant d'eau supplémentaire si vous campez, ce qui est préférable à remplir une casserole à travers un tuyau de réservoir). Il y a des boucles pratiques pour attacher des choses à l'extérieur, et j'ai adoré la couleur prune profonde qui se fondait dans les pourpres et les verts de la lande, donc je pouvais me déplacer furtivement en tant que campeur sauvage, et ne pas être repéré de loin. Un excellent sac pour l'aventure ! 

Suivez les aventures d'Ella sur Instagram @ellastaden(S'ouvre dans une nouvelle fenêtre)

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