Escursionismo in solitaria: consigli su come affrontarlo da soli

 

Ella Staden È una scrittrice, avventuriera e raccoglitrice del Galles, che ama viaggiare da sola in luoghi selvaggi quando non è impegnata a fare surf nel Mare Celtico.

Condividendo alcune riflessioni da un recente viaggio in solitaria sulla costa occidentale dell'Irlanda, spiega come andare da soli possa sbloccare la nostra fiducia in molti modi...  

Ella Staden at the start of a solo hike along the west coast of Ireland

Equipaggiamento

Qualcuno può mai prepararsi completamente allo spettro di emozioni - fisiche e spirituali - che si scatenano durante lunghe avventure di campeggio solitario in luoghi selvaggi?  
 
Onestamente, non credo proprio... ma è comunque saggio iniziare con una base di preparazione il più solida possibile, in modo da sentirti a tuo agio con ciò che stai per fare, piuttosto che preoccupato! I fondamenti basilari sono un buon equipaggiamento, il buon senso e saper leggere una mappa con sicurezza.  

Familiarizza con il tuo equipaggiamento e, quando sei là fuori, sii sensibile. Conosci i tuoi limiti: spingersi troppo oltre i confini delle proprie capacità è, beh, stupido. Ma spingersi fino a quel limite è da dove viene la crescita (ricorda sempre di pensare attentamente tenendo presente la sicurezza).  
 
Sì, a volte è necessaria una determinazione seria. Le emozioni salgono e scendono come le colline e le valli che attraversi. Sii preparato per questo. Abbraccia la paura, il sollievo, la solitudine e l'eccitazione, e non lasciare che ti agitino o ti facciano perdere di vista il tuo obiettivo. Soprattutto, devi padroneggiare il panico.  
 
Ma basta con i "fare" e i "non fare"... entro i parametri sopra citati dico: buttati, esplora e sii il più avventuroso possibile! La vita è breve e abbiamo solo una possibilità. Se aspetti gli altri, ho imparato che la maggior parte dei viaggi non accadono, quindi metti in spalla lo zaino e segui il tuo cammino. 

E ricorda, non importa quanto ti prepari, è inevitabile che a volte le cose non vadano secondo i piani. Questo è l'avventura per te. Quindi, su questo punto, permettimi di portarti in un viaggio estivo lungo la costa sud-ovest dell'Irlanda...  

Ella Staden standing in the rain
Ella Staden standing in the rain

Partire

Immagina questo: sono piegato in due, con tutto il peso contro il vento, stringendo gli occhi nella oscurità cercando disperatamente di fortificare la mia tenda. Non sta andando bene. Le picchette vengono tirate via così velocemente come riesco ad affondarle nel terreno. La forza della pioggia è dolorosa, il materiale continua a sfuggirmi di mano.  

Per metterla in questo modo, ho paura.  
 
Raramente ho paura nella natura selvaggia. In realtà, è di solito il luogo dove mi sento più a casa, da solo sotto il telo della tenda e i cieli vasti. Ma quella notte, appollaiato sul fianco di una montagna mentre la tempesta Antoni si alzava intorno a me, mi sentivo vulnerabile come mai prima d'ora.  
 
Mi trovavo nella remota penisola di Inveragh, circa a metà del Kerry Way, che con i suoi 220 km è il sentiero segnato più lungo d'Irlanda. Questa costa desolata non è estranea alle tempeste, e anche se ero stato colpito continuamente fin dall'inizio, quella notte era particolarmente difficile per un campeggiatore con un'attrezzatura ultraleggera. 

Ho scoperto una settimana dopo che le raffiche avevano raggiunto i 100 km/h su "colli e coste esposti", e posso sicuramente crederci. Così, mi sono ritrovato, fradicio e disperato nel buio, interrogandomi sulle scelte di vita e maledicendo la mia persistente incapacità di prenotare una vacanza "normale".  

Picture of a pitched tent in a valley
Picture of a pitched tent in a valley

Dopo aver messo in atto tutte le misure di protezione della tenda che potevo radunare, ero entrato dentro, raggomitolato nel mio sacco a pelo e speravo per il meglio. Dormire e cucinare erano entrambi fuori discussione con la tenda che si muoveva così violentemente, e ero a una giornata intera di cammino dalla civiltà. In attesa di ciò che sembrava l'inevitabile strappo della tela e l'ammollo che avrei preso nel buio, sentivo uno stress profondo, quello che ti fa davvero venire la nausea. 
 
Eppure, quando è arrivata la mattina, la tenda è rimasta intatta. La mia ingegnosità e calma avevano dato i loro frutti! Mi sentivo resistente e indistruttibile mentre riempivo lo zaino (un po' in modo presuntuoso) e continuavo, fiero di aver resistito alla tempesta da solo. 

A happy Ella Staden after surviving through the storm
A happy Ella Staden after surviving through the storm

Trovar gioia

Il concetto di 'sfida' a volte si intreccia con la velocità o la distanza o la difficoltà del terreno. Ma viaggiando da soli, puoi stabilire i tuoi obiettivi, e a meno che non si tratti effettivamente di una gara, ricorda di prenderti il ​​tempo per divertirti. Dopotutto, sei in vacanza, e alla fine, cosa stai cercando di dimostrare, e a chi? 

All'epoca non lo sapevo, ma un pranzo tranquillo sotto una quercia il primo giorno è stata la più grande lusso del viaggio. Ho percorso solo la metà dei chilometri che avevo intenzione di fare quel giorno, optando invece per languire nel mite pomeriggio estivo prima che il cattivo tempo si facesse sentire. E non me ne pento nemmeno per un secondo, perché i cinque giorni successivi sono rimasti impressi nella memoria come i più bagnati escursioni che avessi mai fatto.

Quindi, la lezione è: goditi ogni momento mentre puoi!  

Ella Staden hiking through a valley
Ella Staden hiking through a valley

Il giorno successivo è stato lungo e estenuante, 9 ore di lotta contro venti fortissimi e pioggia che mi trafiggeva la pelle, quindi quando ho trovato una zona pianeggiante intorno alle 18, ho deciso di fare un accampamento "sicuro" un po' prima del solito. 

Il campeggio selvaggio, sebbene non sia legale in molti paesi, è comunemente praticato dai trekker multigiornalieri e generalmente tollerato nelle aree montane. Vicino agli insediamenti può essere difficile trovare un posto discreto, quindi studia attentamente la mappa (in particolare il dislivello e l'uso del territorio) e concediti abbondante tempo: lo stress di camminare verso il crepuscolo imminente, esausti e disperati di trovare un posto adatto, non deve essere sottovalutato...  
 
*Una cosa da notare è che il campeggio selvaggio può rendere le cose molto solitarie. Durante viaggi autosufficienti, portando cibo e filtrando l'acqua, è possibile passare giorni senza vedere nessuno. Quindi, se sei nuovo in questo, considera se è davvero quello che vuoi.  

The view from inside the tent, looking out to the rain
The view from inside the tent, looking out to the rain

C'è una danza sotto la pioggia per l'allestimento e lo smontaggio che ogni campeggiatore dovrebbe preparare, perché è essenziale mantenere l'equipaggiamento asciutto. Purtroppo, non siamo esseri anfibi, quindi considera come farai un cambio asciutto senza creare una pozza nella tua tenda mentre i cieli rimangono, senza pietà, spalancati.  

Il mio consiglio forte è di mettere tutto in doppie buste. Drybags(Si apre in una nuova finestra) le tue migliori amiche, e non partirei mai per un viaggio con lo zaino senza di esse, indipendentemente da quanto 'promettente' sembri il meteo. Molti zaini sono forniti con una rain cover(Si apre in una nuova finestra), ma se non è così, assicurati di acquistarne uno separatamente! Per essere completamente impermeabile avrai anche bisogno di un rivestimento per lo zaino (io uso il Osprey 100L Packliner(Si apre in una nuova finestra)). Ecco un trucco: puoi comprimere i sacchi stagni Osprey per creare una tenuta sottovuoto intorno ai tuoi vestiti e massimizzare lo spazio prezioso nello zaino.  
 
Anche l'organizzazione del tuo zaino è importante: è una buona prassi evitare di tirare fuori tutto sotto la pioggia prima di trovare alla fine la tenda. Ma capirai l'ordine delle cose e troverai il tuo rituale nella pioggia una volta che avrai trascorso alcune notti sul sentiero. 

La mattina seguente (dopo una di queste danze), ho fatto il mio percorso tra i massi sparsi in una valle ingombra di antichi muri di pietra. Più giù, un contadino lavorava con il suo cane pastore nel ritmo antico di quel paesaggio. Il suo corpo rispondeva ai suoi comandi misteriosi, un'ombra nera che si avvolgeva come fumo tra i fianchi bianchi delle pecore.  

View of the boulder valley
View of the boulder valley

Quando sono passato, si è fermato per parlare, sembrando felice di incontrare qualcuno, e anch'io ero contento: non avevo visto nessuno per due giorni di fila. Il suo inglese era diverso da tutto ciò che avevo mai sentito. Con difficoltà, ho decifrato una curiosità sul mondo al di fuori dell'Irlanda: su Brexit, i prezzi dei generi alimentari, gli effetti della guerra in Ucraina. I suoi occhi acquosi e il viso segnato dal tempo sembravano direttamente scolpiti da quei dintorni, dando l'impressione che a volte il tempo si fermasse davvero. Alcune persone non sono mai partite, non si sono mai spostate o allontanate troppo dalle fattorie in cui sono nate. La sua era una generazione che potrebbe essere l'ultima del suo genere. 
 
Per i successivi lunghi chilometri di fatica, ho ripetuto nella mente il tono e il ritmo dell'accento del contadino, sopraffatto da un senso di malinconia per il mondo moderno in cui il trasporto, la tecnologia e la connettività hanno quasi del tutto soppiantato le pratiche tradizionali e le modalità di vita più semplici. Ridotti alla monotonia della vita semplice sul sentiero, è facile riflettere su pensieri del genere: si riesamina ciò che veramente conta nella vita, e spesso si torna a casa con una prospettiva diversa.  

Ella Staden hiking up a hill
Ella Staden hiking up a hill

Per sei dei nove giorni di percorso, i miei piedi erano immersi nell'acqua. Ma andava bene, perché da qualche parte nel mezzo, ero diventato invincibile. Il peso sulle mie spalle (23 kg!) non faceva più male, le mie gambe si sentivano più forti, e i miei vestiti bagnati non avevano più importanza. Ma anche in questo stato rinforzato, ero ancora suscettibile alla forma più pura di gioia infantile che può essere portata solo da un cambiamento nel tempo...

Tutto quel pomeriggio, le isole Skellig tormentavano l'orizzonte carico. Lontane e distanti, i loro punti misteriosi ma inequivocabili trapassavano il cielo grigio piatto. 

Poi, dal nulla, si aprì un piccolo pezzo di cielo azzurro, e il mio viso fu finalmente toccato dalla luce del sole. Sembrava magia, una mano divina che scendeva per salvare il mio umore e tirarmi su nella luce. Mi sedetti letteralmente, esattamente dove mi trovavo, solo per godermi il momento.  
 
Non posso descrivere quanto fosse piacevole quella luce del sole. In quel momento, ho ricordato perché amo l'avventura, perché ero seduto da solo, in mezzo al nulla, su un terreno sporco, bagnato e nudo, senza preoccuparmi di quanto fossi sporco. Eureka! Ho ricordato esattamente perché ero lì.  

Ella Staden sat in the sunshine
Ella Staden sat in the sunshine

È curioso come il dissolversi di una nuvola possa essere così trasformativo. Forse è per questo che trovo così preziose le lunghe escursioni in solitaria: ti danno la possibilità di guardare al di fuori del tuo ambiente mentre guardi anche dentro te stesso, sapendo che stai facendo un viaggio anche lì. 

Quindi, il mio consiglio è: riempi lo zaino con tutto ciò di cui hai bisogno per sopravvivere (molto meno di quanto tu possa immaginare) e parti. È così gratificante, e sei più forte di quanto pensi.  

Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face
Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face

Il mio zaino: Osprey Kyte 68

Per questo viaggio ho preparato il Osprey Kyte 68L(Si apre in una nuova finestra) ai suoi limiti, e ha retto bene – mi sono piaciute le tasche esterne elastiche per infilare le cose nei più piccoli spazi, e il fatto che potessi raggiungere sopra la spalla per aprire la tasca superiore senza togliere lo zaino. 

Image of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Si apre in una nuova finestra)
Image of the Osprey Kyte 68

Le cinghie sulle spalle e sui fianchi erano davvero imbottite e si sentivano piuttosto lussuose. La vestibilità era praticamente perfetta, cosa che è stata una sorpresa per me perché storicamente gli zaini da donna (e da uomo) non si adattavano bene al mio corpo. Osprey offre due diverse lunghezze della schiena per le donne, cosa che, essendo una donna alta e dalle spalle larghe, è stata una manna dal cielo. È superfluo dire che lo zaino è anche regolabile in tutti gli altri modi normali, per creare una vestibilità veramente personalizzata. Dopo aver ridotto il peso a un livello tollerabile, a malapena riuscivo a sentire il peso sul mio dorso.

Image of the back view of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Si apre in una nuova finestra)
Image of the back view of the Osprey Kyte 68

C'è un sistema integrato per un serbatoio d'acqua che è molto utile quando sei in movimento (ma ricorda di portare un contenitore d'acqua aggiuntivo se stai campeggiando, cosa preferibile rispetto a riempire una pentola attraverso un tubo del serbatoio). Ci sono pratiche asole per attaccare cose all'esterno, e mi è piaciuto molto il colore prugna profondo che si fondeva con i viola e i verdi del paesaggio, così potevo muovermi furtivamente come un campeggiatore selvaggio e non essere visto da lontano. Uno zaino eccezionale per l'avventura! 

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