Solo Fottur: Tips om å dra alene

 

Ella Staden is a writer, adventurer and forager from Wales, who loves to travel alone in wild places when she’s not out surfing in the Celtic sea.

Sharing some insight from a recent solo trip to the west coast of Ireland, she explains how going it alone can unlock our confidence in many ways…  

Ella Staden at the start of a solo hike along the west coast of Ireland

Klare seg

Kan noen noensinne helt forberede seg på spekteret av følelser - kroppslige og sjelsmessige - som blir vekket under lange, solofotturer i villmarken?  
 
Helt ærlig, tror jeg ikke det ... men det er likevel klokt å begynne med en grunnleggende forberedelse på så mange områder som mulig, slik at du føler deg komfortabel med det du skal gjøre, i stedet for å være engstelig! De grunnleggende fundamentene er godt utstyr, sunn fornuft og evnen til å lese kart med selvtillit.  

Bli kjent med utstyret ditt, og når du er der ute, vær fornuftig. Kjenn dine grenser: å presse deg for langt utenfor grensene til dine egne ferdigheter er, vel, dumt. Men å presse deg selv til den grensen er hvor vekst kommer fra (husk alltid å tenke gjennom ting med sikkerhet i tankene).  
 
Ja, noen ganger kreves det alvorlig utholdenhet. Emosjoner stiger og faller som bakkene og dalene du går gjennom. Vær forberedt på dette. Omfavn frykt og lettelse og ensomhet og spenning, og la dem ikke forstyrre deg eller ta bort fokuset ditt. Fremfor alt må du mestre panikk.  
 
Men det er nok av dos and don'ts... innenfor de ovennevnte rammene sier jeg: bare gjør det, utforsk og vær så eventyrlysten som mulig! Livet er kort og vi har bare ett forsøk. Hvis du venter på andre mennesker, har jeg lært at de fleste turer ikke skjer, så ta sekken din på skuldrene og gå din egen vei. 

Og husk, uansett hvor mye du forbereder deg, er det uunngåelig at noen ganger går ting ikke som planlagt. Det er eventyr for deg. Så, med det i tankene, la meg ta deg med på en "sommer" tur til Irlands sørvestkyst...  

Ella Staden standing in the rain
Ella Staden standing in the rain

Ut på tur

Forestill deg dette: Jeg er bøyd dobbelt, full vekt mot vinden, kikker hardt inn i mørket og prøver desperat å styrke teltet mitt. Det går ikke bra. Plugger blir dratt opp like fort som jeg kan få dem ned i jorden. Kraften fra regnet er smertefull, materialet blir stadig revet fra grepet mitt.  

For å si det slik, jeg er redd.  
 
Jeg er svært sjelden redd i naturen. Faktisk er det vanligvis der jeg føler meg mest hjemme, alene under lerretet og de vidstrakte himlene. Men den natten, sittende på siden av et fjell mens Storm Antoni steg rundt meg, følte jeg meg så sårbar som jeg noensinne hadde vært.  
 
Jeg var på den avsidesliggende Inveragh-halvøya omtrent halvveis langs Kerry Way, som med 220 km er Irlands lengste merkede sti. Denne golde kystlinjen er ingen fremmed for stormer, og selv om jeg hadde blitt rammet kontinuerlig siden starten, var den natten spesielt utfordrende for en camper med en ultralett oppsett. 

En uke senere oppdaget jeg at kastene hadde nådd 100 km/t på "utsatte åser og kystlinjer", og jeg kan absolutt tro det. Dermed hadde jeg funnet meg selv, gjennomvåt og fortvilet i mørket, og spørrende mine livsvalg og forbannet min vedvarende manglende evne til å bestille en "normal" ferie.  

Picture of a pitched tent in a valley
Picture of a pitched tent in a valley

Etter å ha brukt alle teltbeskyttelsestiltakene jeg kunne skrape sammen, kom jeg meg inn, krøllet meg sammen i soveposen min og håpet på det beste. Å sove og lage mat var begge uaktuelt med teltet som beveget seg så voldsomt, og jeg var en hel dags fottur fra sivilisasjonen. Mens jeg ventet på det som føltes som det uunngåelige rivet i lerretet og den gjennomvåte turen jeg ville få i mørket, følte jeg dyp stress, den typen som virkelig får deg til å føle deg kvalm. 
 
Men da morgenen kom, forble teltet intakt. Min oppfinnsomhet og ro hadde lønnet seg! Jeg følte meg robust og uovervinnelig mens jeg pakket sekken min (en smule selvtilfreds) og fortsatte videre, stolt over å ha overlevd stormen alene. 

A happy Ella Staden after surviving through the storm
A happy Ella Staden after surviving through the storm

Å finne glede

Konseptet med en "utfordring" blir noen ganger knyttet til hastighet, avstand eller tøffhet i terrenget. Men når du reiser alene, kan du sette dine egne målstenger, og med mindre det faktisk er et løp, husk å ta deg tid til å kose deg. Du er tross alt på ferie, og til syvende og sist, hva prøver du egentlig å bevise, og til hvem? 

Jeg visste ikke det på det tidspunktet, men en rolig lunsj under en eik på dag 1 var den største luksusen på hele turen. Jeg gikk bare halvparten av de planlagte milene den dagen, og valgte i stedet å nyte den milde sommer ettermiddagen før det dårlige været kom. Og jeg angrer ikke et sekund, for de neste fem dagene ble husket som den våteste fotturen jeg noen gang hadde gjort.

Så, lærdommen er å nyte hvert øyeblikk mens du kan!  

Ella Staden hiking through a valley
Ella Staden hiking through a valley

Neste dag var en lang og slitsom 9-timers kamp mot stormfulle motvinder og regn som boret seg inn i huden min, så da jeg passerte et flatt område rundt klokka 18.00, slo jeg leir litt tidlig for å være på den sikre siden. 

Villmarkscamping, selv om det ikke er lovlig i mange land, praktiseres vanligvis av flerdagers vandrere og tolereres generelt i fjellområder. I nærheten av bosetninger kan det være vanskelig å finne et diskret sted, så studer kartet nøye (spesielt terrenget og arealbruken) og gi deg selv god tid - stresset med å gå inn i den nærmende skumringen, utslitt og desperat etter å finne et egnet sted å slå leir, skal ikke undervurderes...  
 
*Én ting å merke seg er at villmarkscamping kan gjøre ting veldig ensomt. På selvstendige turer der du bærer mat og filtrerer vann, kan du lett gå dager uten å se noen. Så hvis du er ny på dette, bør du vurdere om det virkelig er det du ønsker.  

The view from inside the tent, looking out to the rain
The view from inside the tent, looking out to the rain

Det er en regndans for oppsett og pakking som enhver camper bør være forberedt på, for det er avgjørende å holde utstyret ditt tørt. Dessverre er vi ikke amfibiske skapninger, så vurder hvordan du skal klare en tørr bytte uten å skape et teltbasseng for deg selv mens himmelen forblir, uhjelpsomt, vidåpen.  

Mitt sterke råd er å dobbelt posere alt. Drybags(Åpnes i et nytt vindu) er din beste venn, og jeg ville aldri dra på en ryggsekkstur uten dem, uansett hvor "lovende" værmeldingen ser ut. Mange ryggsekker kommer med en rain cover(Åpnes i et nytt vindu), men hvis ikke, sørg for å kjøpe en separat! For å være helt vanntett trenger du også en pakkeliner (I use the Osprey 100L Packliner(Åpnes i et nytt vindu)). Og her er et triks: Du kan komprimere Osprey tørre poser for å skape en vakuumforsegling rundt klærne dine og maksimere verdifull plass i ryggsekken.  
 
Hvordan ryggsekken din er organisert er også viktig - det er god praksis å unngå å trekke alt ut i regnet før du til slutt finner teltet. Men du vil finne ut rekkefølgen på tingene og finne din egen regndans når du har vært på stien i noen netter. 

Neste morgen (etter en slik dans), vandret jeg gjennom spredte steiner i en dal nettet med gamle steingjerder. Lenger ned jobbet en bonde med gjeterhunden sin i den urgamle rytmen av det landskapet. Kroppen hennes responderte på hans mystiske kommandoer, en svart uklarhet krøllet seg som røyk blant de hvite flankene til sauene.  

View of the boulder valley
View of the boulder valley

Da jeg passerte, stoppet han for å prate, virket glad for å treffe noen, og jeg var også glad - jeg hadde ikke sett noen på to fulle dager. Engelsken hans var ulik alt jeg hadde hørt før. Med vanskeligheter tolket jeg en nysgjerrighet om verden utenfor Irland - om Brexit, matvarepriser, effektene av krigen i Ukraina. Hans vannige øyne og værbitte ansikt virket direkte hugget ut av omgivelsene, og ga meg følelsen av at noen ganger sto virkelig tiden stille. Noen mennesker dro aldri, flyttet aldri eller vandret for langt fra gårdene de ble født på. Hans var en generasjon som kanskje ville være den siste av sitt slag. 
 
De neste trøtte milene spilte jeg den sjarmerende og særegne aksenten til bonden i tankene mine, overtatt av en følelse av melankoli over den moderne verden der transport, teknologi og tilkobling har nesten overkjørt tradisjonelle praksiser og enklere måter å leve på. Strippet ned til monotoni av enkel stileliv, er det lett å gruble over slike tanker - du vurderer på nytt hva som virkelig betyr noe i livet, og returnerer ofte hjem med en annen perspektiv.  

Ella Staden hiking up a hill
Ella Staden hiking up a hill

I seks av de ni dagene på stien, fløt føttene mine. Men det var greit, for et sted i midten hadde jeg blitt uovervinnelig. Vekten på ryggen min (23 kg!) gjorde ikke lenger vondt, bena mine føltes sterkere, og mine gjennomvåte klær betydde ikke lenger noe. Men selv i denne herdede tilstanden var jeg fortsatt sårbar for den reneste formen for barnslig glede som bare kan frembringes av en endring i været...

Hele den ettermiddagen hadde Skelligøyene hjemsøkt den tunge horisonten. Langt ute og fjerntliggende, punkterte de den flate grå himmelen med sine mystiske, men uforvekslelige spisser. 

Så plutselig åpnet en liten flekk av blå himmel seg, og ansiktet mitt ble endelig berørt av sollys. Det føltes som magi, en guddommelig hånd som strakte seg ned for å redde humøret mitt og trekke meg tilbake opp i lyset. Jeg satte meg bokstavelig talt ned, akkurat der jeg var, bare for å suge det inn.  
 
Jeg kan ikke beskrive hvor godt det sollyset føltes. I det øyeblikket husket jeg hvorfor jeg elsker eventyr, hvorfor jeg satt alene midt i ingenting, på skitten, våt, bar bakke og ikke brydde meg om hvor skitten jeg var. Eureka! Jeg husket nøyaktig hvorfor jeg var der.  

Ella Staden sat in the sunshine
Ella Staden sat in the sunshine

Det er morsomt hvordan oppklaringen av en sky kan være så transformerende. Kanskje det er derfor jeg finner lange soloturer så verdifulle - de gir deg sjansen til å se utover omgivelsene dine samtidig som du ser innover, og vet at du også går på en indre reise. 

Så mitt råd er å fylle sekken din med alt du trenger for å overleve (mye mindre enn du forestiller deg) og bare komme deg ut der. Det er så styrkende, og du er tøffere enn du tror.  

Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face
Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face

Min Ryggsekk: Osprey Kyte 68

For denne turen pakket jeg Osprey Kyte 68L(Åpnes i et nytt vindu) til det fulle, og den håndterte det bra - jeg likte de stretchy ytterlommene for å stappe ting inn i de minste hullene, og at jeg kunne nå over skulderen for å åpne topp-lommen uten å ta av meg ryggsekken. 

Image of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Åpnes i et nytt vindu)
Image of the Osprey Kyte 68

Skulder- og hoftebåndene var virkelig polstret og føltes ganske luksuriøse. Passformen var ganske nær perfekt, noe som var en overraskelse for meg fordi historisk sett har ikke kvinners (og menns) ryggsekker passet kroppen min ordentlig. Osprey tilbyr to forskjellige rygglengder for kvinner, noe som, som en høy, bredskuldret kvinne, er en gave fra oven. Det er unødvendig å si at sekken også er justerbar på alle andre vanlige måter, for å skape en virkelig tilpasset passform. Etter at jeg hadde spist vekten ned til et levelig nivå, la jeg knapt merke til den på ryggen min.

Image of the back view of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Åpnes i et nytt vindu)
Image of the back view of the Osprey Kyte 68

Det er et integrert system for en vannbeholder som er veldig nyttig når du er på farten, (men husk å ta med en ekstra vannbeholder hvis du camper, noe som er å foretrekke fremfor å fylle en kjele gjennom en slange fra vannbeholderen). Det er hendige løkker å feste ting på utsiden, og jeg elsket den dype plomme fargen som blandet seg inn i landskapets fiolett og grønt, slik at jeg kunne bevege meg i villmarken ubemerket og ikke bli oppdaget på avstand. En flott sekk for eventyr! 

Følg Ella sine eventyr på Instagram @ellastaden(Åpnes i et nytt vindu)

#ospreypacks

Share your adventures with @ospreyeurope(Åpnes i et nytt vindu)