Senderismo en solitario: consejos para aventurarse solo

 

Ella Staden is a writer, adventurer and forager from Wales, who loves to travel alone in wild places when she’s not out surfing in the Celtic sea.

Sharing some insight from a recent solo trip to the west coast of Ireland, she explains how going it alone can unlock our confidence in many ways…  

Ella Staden at the start of a solo hike along the west coast of Ireland

Equipándose

¿Alguien puede prepararse completamente para el espectro de emociones, tanto físicas como del alma, que se despiertan en largas aventuras de acampada solitaria en la naturaleza?  
 
Honestamente, no creo que sea posible... pero aún así, es sabio comenzar con una base de preparación en tantos aspectos como sea posible, para que te sientas cómodo con lo que estás a punto de hacer, en lugar de aprensivo. Los fundamentos básicos son un buen equipo, sentido común y la capacidad de leer un mapa con confianza. 

Conoce bien tu equipo y, cuando estés afuera, sé sensato. Conoce tus límites: forzarte demasiado más allá de los límites de tu propia habilidad es, bueno, estúpido. Pero empujarte hacia ese límite es de donde viene el crecimiento (solo recuerda siempre pensar las cosas con seguridad en mente).  
 
Sí, a veces se necesita una verdadera determinación. Las emociones suben y bajan como las colinas y valles por los que caminas. Prepárate para esto. Acepta el miedo, el alivio, la soledad y la emoción, y no dejes que te desconcierten ni te quiten el enfoque. Sobre todo, debes dominar el pánico.  
 
Pero basta de normas y consejos... dentro de los parámetros anteriores, digo: ¡simplemente hazlo, explora y sé lo más aventurero posible! La vida es corta y solo tenemos una oportunidad. Si esperas a otras personas, he aprendido que la mayoría de los viajes no suceden, así que carga tu mochila y sigue tu propio camino. 

Y recuerda, no importa cuánto te prepares, es inevitable que a veces las cosas no salgan según lo planeado. Eso es la aventura para ti. Entonces, con eso en mente, déjame llevarte en un paseo de "verano" a la costa suroeste de Irlanda...  

Ella Staden standing in the rain
Ella Staden standing in the rain

Salir ahí fuera

Imagínate esto: Estoy doblado por la mitad, con todo mi peso contra el viento, entrecerrando los ojos en la oscuridad tratando desesperadamente de fortificar mi tienda de campaña. No va bien. Las estacas se están sacando tan rápido como puedo hundirlas en el suelo. La fuerza de la lluvia es dolorosa, el material sigue siendo arrancado de mi agarre.  

Para decirlo de esta manera, tengo miedo.  
 
Raramente siento miedo en la naturaleza. De hecho, suele ser donde me siento más en casa, solo bajo la lona y los cielos expansivos. Pero esa noche, encaramado en el costado de una montaña mientras la tormenta Antoni se levantaba a mi alrededor, me sentí tan vulnerable como nunca antes.  
 
Me encontraba en la remota península de Inveragh, aproximadamente a mitad de camino a lo largo del Kerry Way, que con 220 km, es la ruta señalizada más larga de Irlanda. Esta costa desolada no es ajena a las tormentas, y aunque había sido golpeado continuamente desde el principio, esa noche fue particularmente desafiante para un campista con un equipo ultraligero. 

Una semana más tarde descubrí que las ráfagas habían alcanzado los 100 km/h en "colinas expuestas y costas", y ciertamente puedo creerlo. Así que me encontré, empapado y desesperado en la oscuridad, cuestionando mis elecciones de vida y maldiciendo mi persistente incapacidad para reservar unas vacaciones "normales".  

Picture of a pitched tent in a valley
Picture of a pitched tent in a valley

Después de implementar todas las medidas de protección para la tienda que pude reunir, me metí adentro, acurrucado en mi saco de dormir y esperé lo mejor. Dormir y cocinar estaban fuera de discusión con la tienda moviéndose tan violentamente, y estaba a un día completo de caminata de la civilización. Esperando lo que parecía inevitable, el desgarro de la lona y el empapado que recibiría en la oscuridad, sentí un profundo estrés, el tipo que realmente te hace sentir nauseas. 
 
Sin embargo, cuando llegó la mañana, la tienda permaneció intacta. ¡Mi ingenio y calma habían dado sus frutos! Me sentí resistente e indestructible mientras empacaba mi mochila (un poco con arrogancia) y continuaba, orgulloso de haber resistido la tormenta solo. 

A happy Ella Staden after surviving through the storm
A happy Ella Staden after surviving through the storm

Encontrando la alegría

El concepto de un "desafío" a veces se relaciona con la velocidad, la distancia o la dificultad del terreno. Pero viajando solo, puedes establecer tus propios objetivos, y a menos que sea realmente una competencia, recuerda tomarte tu tiempo para disfrutar. Después de todo, estás de vacaciones y, al final, ¿qué estás tratando de demostrar, y a quién? 

No lo sabía en ese momento, pero un almuerzo tranquilo bajo un roble en el primer día fue el mayor lujo del viaje. Solo caminé la mitad de las millas que había planeado ese día, optando en cambio por deleitarme en la suave tarde veraniega antes de que llegara el mal tiempo. Y no me arrepiento ni por un segundo, porque los siguientes cinco días quedaron grabados en la memoria como la caminata más lluviosa que había hecho nunca.

Entonces, ¡la lección es disfrutar de cada momento mientras puedas!  

Ella Staden hiking through a valley
Ella Staden hiking through a valley

Al día siguiente fue una jornada larga y agotadora de 9 horas, enfrentándome a vientos huracanados y lluvia que perforaba mi piel, así que cuando pasé por una zona plana alrededor de las 6 p.m., monté un campamento de "seguridad" un poco antes de lo habitual. 

El camping salvaje, aunque no es legal en muchos países, es comúnmente practicado por excursionistas de varios días y generalmente tolerado en áreas montañosas. Cerca de los asentamientos puede ser complicado encontrar un lugar discreto, así que estudia el mapa cuidadosamente (especialmente el desnivel y el uso del suelo) y dale tiempo suficiente; el estrés de caminar hacia el anochecer inminente, agotado y desesperado por encontrar un lugar adecuado para acampar no debe subestimarse...  
 
*Una cosa a tener en cuenta es que el camping salvaje puede hacer que te sientas muy solo. En viajes autosuficientes llevando comida y filtrando agua, puedes pasar fácilmente días sin ver a nadie. Entonces, si eres nuevo en esto, considera si eso es realmente lo que quieres.  

The view from inside the tent, looking out to the rain
The view from inside the tent, looking out to the rain

Hay una especie de danza bajo la lluvia al montar y desmontar el campamento para la que todo campista debería prepararse, porque es esencial mantener el equipo seco. Lamentablemente, no somos seres anfibios, así que considera cómo vas a lograr un cambio sin mojarte mientras los cielos permanecen, sin compasión, completamente abiertos.  

Mi consejo esencial es empacar todo en doble bolsa. Drybags(Se abre en una nueva ventana) son tu mejor amigo, y nunca saldría para un viaje de mochilero sin ellos, sin importar cuán "prometedora" sea la previsión del tiempo. Muchas mochilas vienen con una rain cover(Se abre en una nueva ventana), pero si no, ¡asegúrate de comprar uno por separado! Para estar completamente impermeable, también necesitarás un forro para la mochila (I use the Osprey 100L Packliner(Se abre en una nueva ventana)). Y aquí hay un truco: puedes comprimir las bolsas impermeables de Osprey para crear un sellado al vacío alrededor de tu ropa y maximizar el espacio precioso de la mochila.  
 
Cómo está organizada tu mochila también es importante; es una buena práctica evitar sacar todo bajo la lluvia antes de encontrar finalmente la tienda de campaña. Pero descubrirás el orden de las cosas y encontrarás tu propia danza bajo la lluvia una vez que hayas estado en el sendero durante algunas noches. 

A la mañana siguiente (después de una de esas danzas), recorrí mi camino entre rocas dispersas en un valle cubierto de telarañas de antiguos muros de piedra. Más abajo, un granjero trabajaba con su perro pastor en el ritmo ancestral de ese paisaje. Su cuerpo respondía a sus misteriosos comandos, un borroso negro que se enrollaba como humo entre los flancos blancos de las ovejas.  

View of the boulder valley
View of the boulder valley

Cuando pasé, él se detuvo para hablar, pareciendo contento de encontrar a alguien, y yo también lo estaba; no había visto a nadie durante dos días seguidos. Su inglés era diferente a todo lo que había escuchado antes. Con dificultad, descifré una curiosidad sobre el mundo fuera de Irlanda: sobre el Brexit, los precios de los comestibles, los efectos de la guerra en Ucrania. Sus ojos acuosos y su rostro curtido por el clima parecían tallados directamente de esos alrededores, dándome la sensación de que a veces el tiempo realmente se detenía. Algunas personas nunca se marchaban, nunca se movían ni se alejaban demasiado de las granjas en las que nacieron. La suya era una generación que bien podría ser la última de su tipo. 
 
Durante los próximos kilómetros de travesía, reproducía en mi mente el tono y el giro del acento del granjero, superado por un sentimiento de melancolía ante el mundo moderno en el que el transporte, la tecnología y la conectividad han prácticamente derrocado las prácticas tradicionales y las formas más simples de vivir. Reducido a la monotonía de la vida sencilla en el sendero, es fácil reflexionar sobre pensamientos como este: reevalúas lo que realmente importa en la vida y a menudo regresas a casa con una perspectiva diferente.  

Ella Staden hiking up a hill
Ella Staden hiking up a hill

Durante seis de los nueve días en el sendero, mis pies nadaron. Pero estaba bien, porque en algún momento intermedio, me había vuelto invencible. El peso en mi espalda (¡23 kg!) ya no me dolía, mis piernas se sentían más fuertes y mi ropa empapada dejó de importar. Pero incluso en este estado endurecido, seguía siendo susceptible a la forma más pura de alegría infantil que solo puede ser provocada por un cambio en el clima...

Toda esa tarde, las Islas Skellig habían acechado el horizonte pesado. Lejanas y distantes, sus misteriosos pero inconfundibles puntos perfilados atravesaban el cielo gris y llano. 

Entonces, de la nada, un pequeño parche de cielo azul se abrió, y finalmente mi rostro fue tocado por la luz del sol. Se sentía como magia, una mano divina descendiendo para rescatar mi ánimo y levantarme de nuevo hacia la luz. Literalmente, me senté, justo donde estaba, solo para contemplarlo.  
 
No puedo describir lo bien que se sintió esa luz del sol. En ese momento recordé por qué amo la aventura, por qué estaba sentado solo, en medio de la nada, en el suelo sucio, mojado y desnudo, sin importarme lo sucio que estaba. ¡Eureka! Recordé exactamente por qué estaba allí.  

Ella Staden sat in the sunshine
Ella Staden sat in the sunshine

Es curioso cómo el levantamiento de una nube puede ser tan transformador. Tal vez por eso encuentro tan valiosas las largas caminatas en solitario: te dan la oportunidad de mirar hacia afuera a tu entorno mientras también miras hacia adentro, sabiendo que también estás emprendiendo un viaje interno. 

Entonces, mi consejo es llenar tu mochila con todo lo que necesitas para sobrevivir (mucho menos de lo que imaginas) y simplemente salir. Es muy empoderador, y eres más fuerte de lo que crees.  

Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face
Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face

Mi mochila: Osprey Kyte 68

Para este viaje empacé lo siguiente Osprey Kyte 68L(Se abre en una nueva ventana) hasta sus límites, y se desempeñó bien. Me gustaron los bolsillos exteriores elásticos para meter cosas en los espacios más pequeños, y que podía alcanzar sobre mi hombro para abrir el bolsillo superior sin quitarme la mochila. 

Image of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Se abre en una nueva ventana)
Image of the Osprey Kyte 68

Las correas para los hombros y la cintura estaban muy acolchadas y se sentían bastante lujosas. El ajuste era casi perfecto, lo cual fue una sorpresa para mí porque históricamente, las mochilas para mujeres (y hombres) nunca se ajustaban correctamente a mi cuerpo. Osprey ofrece dos longitudes de espalda diferentes para mujeres, lo cual, como mujer alta y de hombros anchos, es un gran alivio. No hace falta decir que la mochila también es ajustable de todas las otras formas normales, para crear un ajuste verdaderamente personalizado. Después de reducir el peso a un nivel tolerable, apenas podía notarla en mi espalda.

Image of the back view of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Se abre en una nueva ventana)
Image of the back view of the Osprey Kyte 68

Hay un sistema integrado para un reservorio que es muy útil en movimiento (pero recuerda llevar un recipiente de agua adicional si estás acampando, lo cual es preferible a llenar una olla a través de la manguera del reservorio). Hay lazos prácticos para sujetar cosas en el exterior, y me encantó el color ciruela profundo que se fundía con los morados y verdes del paisaje, así que podía moverme sigilosamente como un camper salvaje y no ser detectado desde la distancia. ¡Una excelente mochila para la aventura! 

Sigue las aventuras de Ella en Instagram @ellastaden(Se abre en una nueva ventana)