Solo Vandring: tips om att ge sig ut ensam

 

Ella Staden Hon är en författare, äventyrare och försörjare från Wales, som älskar att resa ensam i vildmarken när hon inte surfar i Keltiska havet.

Genom att dela med sig av insikter från en nylig soloresa till västkusten av Irland förklarar hon hur att gå ensam kan låsa upp vårt förtroende på många sätt...  

Ella Staden at the start of a solo hike along the west coast of Ireland

Att utrusta sig

Kan någon någonsin fullt ut 'förbereda' sig för det spektrum av känslor - både kroppsligt och själsligt - som väcks på långa, ensamma, vilda campingäventyr?  
 
Ärligt talat tror jag inte det... men det är fortfarande klokt att börja med en grund av förberedelse i så många aspekter som möjligt, så att du känner dig bekväm med det du ska göra, snarare än orolig! De grundläggande fundamenten är bra utrustning, sunt förnuft och förmågan att självsäkert läsa en karta.  

Var bekant med din utrustning, och när du är därute, var förnuftig. Känn dina gränser: att pressa dig själv för långt bortom gränserna för din egen färdighetsnivå är, ja, dumt. Men att pressa dig själv till den gränsen är där tillväxten kommer ifrån (kom bara ihåg att alltid tänka igenom saker med säkerheten i åtanke).  
 
Ja, ibland krävs det allvarlig uthållighet. Känslorna stiger och faller som kullar och dalar du går igenom. Var förberedd på detta. Omfamna rädsla och lättnad och ensamhet och spänning, och låt dem inte förvirra dig eller ta bort ditt fokus. Framför allt måste du bemästra paniken.  
 
Men det är tillräckligt med dos och don'ts... inom de ovan nämnda parametrarna säger jag: bara gör det, utforska och var så äventyrlig som möjligt! Livet är kort och vi har bara en chans. Om du väntar på andra människor har jag lärt mig att de flesta resor inte blir av, så ta på dig din ryggsäck och gå din egen väg. 

Och kom ihåg, oavsett hur mycket du förbereder dig, är det oundvikligt att ibland saker inte går enligt plan. Det är äventyret för dig. Så, med det sagt, låt mig ta med dig på en 'sommarutflykt' till Irlands sydvästra kust...  

Ella Staden standing in the rain
Ella Staden standing in the rain

Komma ut dit

Tänk dig detta: Jag är böjd dubbel, full vikt mot vinden, kisar hårt in i mörkret och försöker desperat förstärka mitt tält. Det går inte bra. Pinnarna dras ut lika snabbt som jag kan trycka ner dem i marken. Regnets kraft är smärtsamt, materialet fortsätter att ryckas från mitt grepp.  

För att uttrycka det så här, jag är rädd.  
 
Jag är mycket sällan rädd i vildmarken. Faktum är att det är där jag vanligtvis känner mig mest hemma, ensam under duk och vidsträckta himlar. Men den natten, sittandes på sidan av ett berg när Stormen Antoni steg upp runt mig, kände jag mig så sårbar som jag någonsin varit.  
 
Jag var på den avlägsna Inveraghhalvön ungefär halvvägs längs Kerry Way, som med sina 220 km är Irlands längsta markerade vandringsled. Denna ödsliga kust är inte främmande för stormar, och även om jag hade blivit påhoppad kontinuerligt sedan starten, var den natten särskilt utmanande för en vandrare med en ultralätt utrustning. 

En vecka senare upptäckte jag att vindbyarna hade nått 100 km/h på "utsatta kullar och kustlinjer", och jag kan definitivt tro det. Således befann jag mig, genomblöt och förtvivlad i mörkret, ifrågasättande mina livsval och förbannande min ihållande oförmåga att boka en "normal" semester.  

Picture of a pitched tent in a valley
Picture of a pitched tent in a valley

Efter att ha använt alla tältskyddsmetoder jag kunde uppbåda, kröp jag in, krökte mig in i min sovsäck och hoppades på det bästa. Sömn och matlagning var båda otänkbara med tältet som rörde sig så våldsamt, och jag var en hel dags vandring från civilisationen. I väntan på vad som kändes som det oundvikliga revet i duken och den genomblöta jag skulle få i mörkret, kände jag en djup stress, den sortens stress som verkligen får en att må illa. 
 
Ändå, när morgonen kom, förblev tältet intakt. Min påhittighet och lugn hade lönat sig! Jag kände mig robust och osårbar när jag packade min ryggsäck (lite smått självgott) och fortsatte, stolt över att ha överlevt stormen ensam. 

A happy Ella Staden after surviving through the storm
A happy Ella Staden after surviving through the storm

Att hitta Glädje

Konceptet av en 'utmaning' fastnar ibland i hastighet eller avstånd eller terrängens tuffhet. Men när du reser ensam kan du sätta dina egna mål, och om det inte faktiskt är en tävling, kom ihåg att ta dig tid att njuta. Du är trots allt på semester, och i slutändan, vad försöker du bevisa, och till vem? 

Jag visste inte det vid den tiden, men en lugn lunch under en ek på dag 1 var den största lyxen på resan. Jag gick bara halva sträckan jag hade tänkt den dagen, och valde istället att njuta av den milda sommareftermiddagen innan det dåliga vädret rullade in. Och jag ångrar det inte en sekund, för de följande fem dagarna gick till historien som den blötaste vandringen jag någonsin gjort.

Så, läran är att njut av varje ögonblick så länge du kan!  

Ella Staden hiking through a valley
Ella Staden hiking through a valley

Nästa dag var en lång och strapatsrik nio timmar bröstad mot stormstyrka och regnet borrades in i min hud, så när jag passerade en platt marksträcka runt 18.00, slog jag läger något tidigare för säkerhets skull. 

Vildcamping*, även om det inte är lagligt i många länder, är vanligt förekommande bland flerdagarsvandrare och generellt tolererat i bergsområden. Nära samhällen kan det vara knepigt att hitta en diskret plats, så studera kartan noggrant (särskilt lutningen och markanvändningen) och ge dig själv gott om tid – stressen att vandra in i skymningen, utmattad och desperat efter att hitta en lämplig plats, får inte underskattas...  
 
*En sak att notera är att vildcamping kan göra saker mycket ensamma. På självförsörjande resor där du bär mat och filtrerar vatten kan du lätt gå dagar utan att se någon. Så om du är ny på detta, överväg om det verkligen är det du vill ha.  

The view from inside the tent, looking out to the rain
The view from inside the tent, looking out to the rain

Det finns en uppsättning och packningsdans i regnet som varje camper bör förbereda sig för, eftersom det är avgörande att hålla din utrustning torr. Tyvärr är vi inte amfibiska varelser, så tänk på hur du ska genomföra en torr ombyte utan att skapa en tält-sjö för dig själv medan himlen förblir ogästvänligt vidöppen.  

Mitt starka råd är att dubbelväska allt. Drybags(Öppnas i nytt fönster) dina bästa vänner, och jag skulle aldrig åka på en ryggsäcksresa utan dem, hur "lovande" väderprognosen än ser ut. Många ryggsäckar levereras med en rain cover(Öppnas i nytt fönster), men om inte, se till att köpa en separat! För att vara helt vattentät behöver du också en packlinje (jag använder den Osprey 100L Packliner(Öppnas i nytt fönster)). Och här är ett knep: du kan komprimera Osprey-drybags för att skapa en vakuumförsegling runt dina kläder och maximera det värdefulla utrymmet i din ryggsäck.  
 
Hur din packning är organiserad är också viktigt – det är bra att undvika att dra ut allt i regnet innan du till slut hittar tältet. Men du kommer att lista ut ordningen på saker och ting och hitta din egen regndans när du har varit ute på stigen några nätter. 

Nästa morgon (efter en sådan dans) vandrade jag bland utspridda stenblock i en dal som var förvriden av antika stenmurar. Längre ner arbetade en bonde med sin fårehund i det uråldriga rytmerna av landskapet. Hennes kropp svarade på hans mystiska kommandon, en svart virvelvind som slingrade som rök bland fårens vita sidor.  

View of the boulder valley
View of the boulder valley

När jag passerade stannade han för att prata, verkar glad att träffa någon, och jag var också glad - jag hade inte sett någon på två raka dagar. Hans engelska var inte som något jag någonsin hade hört. Med svårighet tolkade jag en nyfikenhet om världen utanför Irland - om Brexit, matpriser, effekterna av kriget i Ukraina. Hans vattniga ögon och väderbitna ansikte verkade direkt skulpterade från den omgivande miljön, vilket gav mig känslan att ibland stannade tiden verkligen. Vissa människor lämnade aldrig, rörde sig aldrig eller sträckte sig för långt från de gårdar de föddes på. Hans generation kan mycket väl vara den sista av sitt slag. 
 
Under de närmaste några mödosamma milen spelade jag upp bondens accent i mitt sinne, övertagen av en känsla av melankoli för den moderna världen där transport, teknologi och uppkoppling har nästan helt stört traditionella metoder och enklare levnadssätt. Avklädd till monotona enkelheter av enkel vandringsliv, är det lätt att grubbla över sådana tankar - du omvärderar vad som verkligen betyder något i livet och återvänder ofta hem med en annan perspektiv.  

Ella Staden hiking up a hill
Ella Staden hiking up a hill

Under sex av de nio vandringsdagarna flöt mina fötter. Men det var okej, för någonstans mitt i alltihop hade jag blivit osårbar. Vikten på min rygg (23 kg!) gjorde inte längre ont, mina ben kändes starkare, och min genomblöta kläder spelade ingen roll längre. Men även i detta härdade tillstånd var jag fortfarande mottaglig för den renaste formen av barnslig glädje som bara kan framkallas av en förändring i vädret...

Hela den eftermiddagen hade Skellig-öarna hemsökt den tunga horisonten. långt borta och avlägsen, deras mystiska men otvetydiga spetsar genomborrade den platta gråa himlen. 

Sedan plötsligt öppnade sig en liten fläck av blått, och mitt ansikte rördes äntligen av solljuset. Det kändes som magi, en gudomlig hand som sträckte sig ned för att rädda mitt humör och dra mig tillbaka upp i ljuset. Jag satte mig bokstavligen ner, precis där jag var, bara för att ta in det.  
 
Jag kan inte beskriva hur underbart det solskenet kändes. I det ögonblicket kom jag ihåg varför jag älskar äventyr, varför jag satt ensam, mitt i ingenstans, på smutsig, blöt, bar mark utan att bry mig om hur smutsig jag var. Eureka! Jag kom ihåg exakt varför jag var där.  

Ella Staden sat in the sunshine
Ella Staden sat in the sunshine

Det är lustigt hur uppluckringen av ett moln kan vara så transformerande. Kanske är det därför jag tycker att långa ensamma vandringar är så värdefulla - de ger dig chansen att betrakta din omgivning samtidigt som du tittar inåt, med vetskap om att du också är på en inre resa. 

Så mitt råd är att fylla din ryggsäck med allt du behöver för att överleva (mycket mindre än du kanske tror) och bara ge dig ut. Det är så befriande, och du är tuffare än du tror.  

Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face
Ella Staden standing looking out to sea, enjoying the warmth of the sunshine on her face

Min Ryggsäck: Osprey Kyte 68

För den här resan packade jag Osprey Kyte 68L(Öppnas i nytt fönster) till dess gränser, och det hanterade det bra - Jag gillade de stretchiga ytterfickorna för att stoppa saker i de minsta utrymmena och att jag kunde nå över min axel för att öppna den övre fickan utan att ta av ryggsäcken. 

Image of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Öppnas i nytt fönster)
Image of the Osprey Kyte 68

Axel- och midjebanden var riktigt vadderade och kändes ganska lyxiga. Passformen var nästan perfekt, vilket var en överraskning för mig eftersom ryggsäckar för kvinnor (och män) historiskt sett aldrig har passat min kropp ordentligt. Osprey erbjuder två olika rygglängder för kvinnor, vilket, som en lång och bredaxlad kvinna, är en gudagåva. Det behöver knappast sägas att ryggsäcken också är justerbar på alla andra normala sätt, för att skapa en helt anpassad passform. Efter att jag hade minskat vikten till en tolerabel nivå, märkte jag knappt att den var på min rygg.

Image of the back view of the Osprey Kyte 68Opens a new window(Öppnas i nytt fönster)
Image of the back view of the Osprey Kyte 68

Det finns ett integrerat system för en vattenreservoar som är mycket användbart när du är på språng (men kom ihåg att ta med en extra vattenbehållare om du campar, vilket är att föredra framför att fylla en kastrull genom en reservoarslang). Det finns praktiska öglor för att fästa saker på utsidan, och jag älskade den djupa plommonton som smälte samman med landskapets lila och gröna nyanser, så att jag kunde röra mig smidigt som en vildcampare och inte bli upptäckt på avstånd. En utmärkt ryggsäck för äventyr! 

Följ med på Ellas äventyr på Instagram @ellastaden(Öppnas i nytt fönster)

#ospreypack

Engagera dig varje dag med @osprey